Vegetarkrokodillene

Krokodiller kan være farlige dyr for oss mennesker. Men i fortiden fantes det krokodiller som heller ville spise planter enn kjøtt.

Tegning av fire utdødde krokodiller og hva de spiste. Notosuchus spiste kjøtt, Armadillosuchus var altetende. Pakasuchus og Chimaerasuchus var planteetere.
Ikke alle krokodiller har hatt kjøtt på menyen. Foto/illustrasjoner: Getty Images, Tank.no

Forskere ved Natural History Museum i Utah har studert tenner fra 16 av fortidens krokodillearter. Det viste seg at minst tre av dem var planteetere.

– Fortidens krokodiller hadde en utrolig variert diett, forteller forsker Keegan Melstrom.

– Noen liknet på dagens krokodiller og var hovedsakelig kjøttetere. Andre var altetende, og andre igjen holdt seg trolig til planter.

Dinosaurenes tidsalder

De utdødde krokodilleartene som ble studert, levde alle i mesozoikum, kjent som dinosaurenes tidsalder. 

Mesozoikum begynte for 252 millioner år siden og sluttet for 66 millioner år siden.

Levde ikke samtidig

I løpet av mesozoikum var det mange arter som forsvant for godt, og mange nye som utviklet seg. De tre planteetende krokodilleartene, for eksempel, levde verken samtidig eller i samme del av verden. Og akkurat dét er ekstra interessant, synes forskerne:

– Det viser at de planteetende krokodillene kunne lykkes i ulike miljøer, forklarer Keegan.

Forsker Keegan Melstrom på lab med krookdilletenner og skjelett
Forsker Keegan Melstrom har studert tennene til krokodillearter som levde i dinosaurtiden. Foto: The Natural History Museum of Utah