Kjærlighetsbrev fra havets bunn

En 99 år gammel oldemor fikk endelig brev fra ungdomskjæresten. Brevet hadde ligget på havets bunn siden 1941.

Bilde av det siste brevet fra Bill til Phyllis fra 1938
Det siste kjærlighetsbrevet Bill skrev til Phyllis før han døde. Foto: Scanpix

Mange skip sank under andre verdenskrig. For noen år siden dykket marinearkeologer ned til ett av dem: SS Garisoppa, et engelsk lasteskip på bunnen av Atlanterhavet. Der fant de 700 håndskrevne brev.

Brevene hadde ligget i en lufttett beholder. De hadde verken vært utsatt for vann, lys eller oksygen. Etter over 70 år på 4700 meters dyp var de likevel sammenklistrede og uleselige. Først da konservatorer behandlet det gamle papiret i laboratorium, trådde de håndskrevne ordene fram igjen.

Frieriet

Nå stilles brevene ut på et museum i England. Et av dem ble skrevet til Phyllis, som var 22 år i 1941. Hun var forlovet med soldaten Bill. Han var med i krigen langt borte. Fra India sendte han et brev hjem til Phyllis, der han fridde til henne. Hun sendte et brev tilbake, der hun svarte JA! Men så hørte hun aldri noe mer fra soldaten sin.

– Jeg trodde han hadde ombestemt seg. At han ikke ville gifte seg med meg likevel, sier Phyllis, som nå er 99 år gammel.

Portrettbilde av Phyllis 99 år gammel med brevet fra Bill fra 1938 i fanget.
Etter 70 år på havets bunn, kom endelig kjærlighetsbrevet fra Bill frem til Phyllis. Foto: NTB Scanpix

Døde i krigen

Først da marinearkeologene hadde funnet brevene, og museumskonservatorene hadde behandlet dem, kom Bills ord fram til Phyllis: "Du skulle bare vite hvor glad jeg er for at du vil ha meg", skrev han.

Soldaten Bill kom aldri hjem til England igjen. Etter hvert giftet Phyllis seg med en annen mann og fikk både barn, barnebarn og oldebarn. Men hun lurte alltid på hva som hadde skjedd med Bill.

– Jeg tror han døde i krigen. Hvis han hadde overlevd, hadde vi giftet oss, sier Phyllis. Hun synes det er rart å tenk på hvor annerledes livet ville blitt da.