Aper med talespråk

Gibboner er langarmede aper fra Sørøst-Asia, og hører til de nærmeste slektningene våre. Lyden av den kraftige, melodiøse sangen deres er et velkjent innslag i regnskogen.

En gibbon ape som henger i et tre.
Gibbon apen har utviklet et slags talespråk som de bruker for å kommunisere med hverandre. Foto: Picturepoint.no.

Men i tillegg til sangen snakker gibbonene med hverandre med stille "hoo"-lyder. Forskere har nå sett nærmere på lydene som hvithåndgibbonen lager, for å finne ut om de har en bestemt betydning. "Hoo"-lyder høres blant annet når gibbonene spiser, når de ser rovdyr, når de møter naboer, og når de synger duett med maken sin.

Et slags talespråk

Forskerne fant ut at gibboner bruker ulike "ord" i bestemte sammenhenger, slik at de har et slags talespråk. Når de ser et rovdyr, skiller de faktisk også mellom "stor katt" (leopard eller tiger) og rovfugl. "Ordet" for rovfugl er veldig dypt og lavt, og forskerne tror at dette er fordi rovfugler hører best lyse lyder. Gibbonene vil ikke ta sjansen på at rovfuglen hører dem.